歷史這樣說:在日軍佔領台灣的乙未戰爭中,劉永福可以算是台灣民主國的要角裡待到最晚、守到最後的一位了。但在歷史課本之外的劉永福又是怎樣的人呢? 

破解關鍵點:抗日英雄劉永福的「黑歷史」?

首先,以現在的標準來說,劉永福非但當不上將軍,還可能早早就被關進勒戒所去了,因為他自己就是一名嚴重的鴉片成癮者。甚至在當時用來宣傳抗日的口號中,就有提到日本人來了會「第一條斷辮髮、第二條禁鴉片、第三條解纏足」。(平心而論,這些口號不是都很好嗎?) 
在日軍登陸後,台灣民主國的總統唐景崧僅僅就職十日,便棄職潛逃,還順便帶走了大批銀兩;副總統丘逢甲一看這狀況,發現不得了,換成自己當上頭號戰犯,便也帶上了起義款項跑了。六月底,群龍無首的台灣民主國國民在台南擁立劉永福成為第二任總統。 
台灣民主國國旗(圖翻攝自維基百科)
台灣民主國國旗(圖翻攝自維基百科)
當上總統的劉永福,比起前任的唐景崧還能幹多了,為籌措軍餉發行了鈔票、郵票,並派人向「內地」的張之洞等地方官求援,結果都是毫無反應。
在日軍大舉進逼台南的同時,城內出現了奇特的黑函,寫著基督徒與日本人結盟。這些黑函導致許多台南城內的基督徒被殺,這也與劉永福的約束不力有關,甚至他自己也聽信了部分謠言。

贏不了日本後,劉永福也逃往大陸!

在看不出勝利希望後,劉永福其實也做了一件不太像抗日英雄的事:他寫信向日軍求饒,信中寫「欲想抗戰唯有台灣人耳」,雖然挺老實的,但跟歷史課本上的形象有點不一樣呀!但日本人也不是省油的燈,在劉永福抵抗了這麼久,還掛著總統名號長達近四個月,哪能隨便說降就降?於是日軍拒絕了劉永福的求饒。
打不贏又降不了的劉永福,看一看整個台南,突然想到跟丘逢甲一樣的事:自己是頭號戰犯耶!於是也踏上了跟前輩一樣的旅程,準備開溜。他搭上了一艘英國籍的商船Thales號,沒想到在靠近廈門、逃跑計畫快成功的時候,整艘船竟被日本巡洋艦給攔截,他自己也被日軍搜了出來。
幸運的事,有guts的英國船長搬出國際公法,拒絕日軍帶走劉永福及他的部屬,還把這件事鬧到了英國駐日大使那邊,這位大使也立即向日本政府提出嚴正抗議。由於當時英國還是世界霸權,所以日本首相伊藤博文立刻就縮起來,道歉後放行整艘船,當然也包括了在船上皮皮剉的劉永福,此一事件也就是所謂的「1895台海登船臨檢事件」
看到這裡,大家心中的劉永福,是否還像是歷史課本上短短幾句帶過的的抗日英雄呢?其實,雖然上面提到了一些課本不會講的「永福黑暗面」,但並不會抹滅他真正有做過的功績,只是讓我們從更真實的角度去認識這個人。 
而台灣民主國呢,從1895年的5月25日成立、6月4日首任總統唐景崧落跑、10月20日第二任總統劉永福離開,直到隔天10月21日日軍進入台南城、台灣民主國正式滅亡,總共僅維持了150天。

 

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