歷史這樣說:和珅,中國歷史上赫赫有名的大貪官,據說當年嘉慶皇帝從和珅家抄出的家產,超過了清朝15年財政總收入,也因此有句話戲稱「和珅跌倒,嘉慶吃飽」。但是,和珅在乾隆皇帝眼皮底下大貪特汙了這麼多年,難道乾隆都不知道?

破解關鍵點:貪污之神-和珅,乾隆為什麼不殺他?

和珅生於乾隆15年(西元1750年),雖然是滿族人,但因為父母早逝而在成長過程備受艱辛。和珅的相貌俊秀,又十分好學,能通滿、漢、蒙、藏等語言,也熟讀四書五經,亦曾在戶部管理緞疋庫的工作中學習到理財技能,在當代算是十分優秀的人才。

在和珅當官的初期,他並沒有什麼貪汙的劣跡,這與後人對他的印象大相逕庭;他從一個正當為官的形象劣化為貪官汙吏,主要是從乾隆45年的李侍堯案開始。當時,大學士兼雲貴總督李侍堯被指控貪污,乾隆命和珅前往雲南查辦,和珅到了雲南成功取得證據讓李侍堯認罪後,私吞了李侍堯和其黨羽的許多財產,加上查案所獲得的乾隆賞賜,讓和珅嘗到了錢與權的甜美滋味。

在此之後,和珅透過了各種方式取得了錢財、珠寶。包括勾結匪幫脅迫地方富商繳交幫會(其實就像是今日的保護費);他也經營了不少見不得人的生意,除了壟斷民生必需品之外,還逼良為娼、拐賣兒童;透過乾隆南巡的名義下令各府進獻、大加斂財;掌握翰林院,將科舉制度轉為自己獲利工具,不但可以收賄,還能藉此培植自己黨羽為新一代官員。

除了上述的斂財措施之外,再加上權傾一時的和珅掌握朝中大權,最顛峰的時期黨羽遍布全國,甚至還掌有兵權,各方的賄賂與進獻自然源源不絕,這也是和珅為何能在短短幾年之中快速累積財產。

都已經貪成這樣!為何和珅依然沒事?

但是這些都發生在乾隆的眼皮底下,難道「十全老人」乾隆爺毫不知情嗎?其實根據記載,和珅早在權傾天下之前,就曾受過不少次上奏、彈劾,由此可見,乾隆並不是對這些事情一無所知。但是乾隆為什麼選擇信任和珅,或者說,即使知道這個狀況仍縱容和珅,就是我們必須要探討的部分了。

首先,和珅的才能卓越,前面講過他精通各種語言,在商業才能上也有傑出發揮,頗受乾隆倚賴;而和珅飽讀詩書、能夠吟詩作對,這點也與喜歡作詩的乾隆不謀而合。另外,和珅的馬屁功夫更是一絕,不僅善於察言觀色,逢迎拍馬更總能拍對地方,讓乾隆越來越脫離不了他,甚至還跟隨乾隆皇帝一起信奉藏傳佛教,可以說把功夫都做足了。這樣一個集能力與諂媚於一身的官員,對於步入晚年的乾隆皇帝來說,根本就是如魚得水,也因此和珅升遷不斷、賞賜不停。

更重要的是,乾隆本身也是一個奢侈、好大喜功的皇帝,這跟他的爺爺「康熙」和老爹「雍正」完全不同,除了對外用兵以外,多次的南巡、修園林與皇陵、修《四庫全書》等行為也都是燒錢不手軟。清朝的國庫即使再豐沛,也經不起乾隆這樣折騰,也因此具有經商才能的和珅成為乾隆倚重的賺錢好手。和珅能夠運用自己的能力將空虛的國庫轉虧為盈,乾隆才有辦法繼續敗家;還能在乾隆下江南前不花國庫一毛錢打點好所有行前準備,「靠的就是地方進獻」,這就是他的過人之處。

所以有些人說:「乾隆吃肉,和珅喝湯」,代表的是和珅如此大力斂財,為的真實目的是給乾隆爺大花特花,自己只是順手收了一些手續費。其實,這樣的說法不能算完全正確,畢竟和珅大批的財產是靠著收賄、搜刮與經商得來,這些財產本來就不會進入到國庫,或許他的確曾自掏腰包過幾次,但說和珅是為了讓乾隆花用而貪污似乎太抬舉他了。

也就是說,他幫國庫賺的錢,不會全都進入國庫,因為中間他會A走一些,例如前面提過的李侍堯案抄到的財產;至於天下人主動捧著銀子和珠寶去賄賂的這些財產,絕對是一丁點都不會掉進國庫當中的!頂多一些珍奇稀寶讓他轉手自己獻給乾隆,又幫自己的印象分數加分罷了。

至於也有部分說法,繪聲繪影地描述和珅與乾隆或許有「超君臣也超友誼的關係」,白話來說應該就是「特殊性關係」,但這個部分因為實在無法得到證明,故就不特別討論了,期待哪天時光機發明後大家再揪團一起回到18世紀偷看吧!

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